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进化学:不八卦的人比较短命?
时间:2016-05-03   点击量:

当你知道有人在背后嚼自己的八卦,第一反应肯定跟吃了个苍蝇似的恶心;但是我们不得不承认,自己有时也会聊聊别人的八卦。茶余饭后、好友聚会,谈得最热闹的、最多的就是各种各样的小道消息,有数据显示,我们的对话中65%的内容可归为八卦。既然我们知道八卦不那么光彩,那人们为什么还喜欢八卦呢?今天我们就来聊聊有关八卦的心理学研究。

我们都知道巧克力能让人感觉开心,因为巧克力刺激了大脑中内啡肽的分泌,所以巧克力会让人们有一种开心的感觉。而在我们听到八卦的时候,也可以刺激大脑的奖赏中枢以及内啡肽的分泌。深圳大学一项脑成像的研究,扫描了人们听到八卦消息时候的大脑神经反映。这些八卦有些是关于自己的、有些是关于好友的,还有些是关于明星的;在内容上有些是不好的事情,比如车祸逃逸的受害者,而有些则是正面的消息,比如关爱弱势群体等等。当被试进行主观评价时,听到正面消息更高兴,而最受不了听到关于自己的负面八卦。但有趣的是,脑成像信息显示,最吸引人的八卦是关于名人的负面消息,大脑的奖励中枢激活程度最高。为了克制自己“心底的小邪恶”,进行主观评估时,大脑必须控制自己的真实感受来做出评价(表现为认知调节中枢的激活)。虽然被试不承认对名人八卦感兴趣,但是数据显示明星的丑闻对大脑的刺激甚至大于身边的朋友遭遇麻烦。研究者对于这种“幸灾乐祸”提出了解释:当我们听到名人倒霉的消息,会让人们觉得他们过得也不好,就好像看到自己的竞争对手倒台一样,从而自己似乎获得了在竞争中的优势,找到了优越感。

八卦古已有之,从进化学的角度来看,八卦有助于人类的生存发展。

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Dunbar认为八卦的目的是建立听者和说者之间的社会联结,原形甚至可以追溯到猿猴之间互相为对方梳毛的行为(Social grooming)。猿猴们为了抵御天敌而群居,当天敌的数量增加,自己的群体也要扩大。但是当群体达到一定规模,内部就会产生利益帮派,以保持整个群体的稳定统一。从行为上,他们靠着互相梳毛来形成社会联结,从认知上还需要具有了解其他同类想法的能力。八卦的主题多为社会关系,而这正表现出人类的“心理理论”,也就是能理解别人的视角,比方说“我认为你以为我希望你觉得是怎样怎样”,这说起来很绕,但是很多八卦比这个绕口令要复杂太多了。当毛发变的稀疏,八卦就取代了梳毛成了建立联结的途径。

McAndrew则认为八卦的主要目的是听者和说者交换有用信息。在远古的时代,嚼嚼朋友、亲人或者邻居的舌根,可能会起到保证生存的作用:八卦是一种交换信息的有效渠道,如果人们总能知道有哪些危险、知道别人在做什么,自己存活下去的机会就会更大,生活也会更好些。换句话说,越会打听八卦的人,就更容易生存。同时,分享消息是促进群体团结的一种方法,有利于内部信任的建立、合同协作。在现代社会中,好的八卦让我们获取有益的资源,而负面的消息,则使我们发现那些可能的危险或威胁,提前做好准备。由于八卦有利于个体生存、也有利于群体的发展,热衷八卦、善于八卦的基因也就流传下来了。

Baumeister等则认为八卦是一种社会学习,是人们了解社会文化、学习如何在社会里生存的途径。所以我们不单谈熟人或明星的八卦,有时候也会对陌生人品头论足。八卦是一个观察学习的机会,而这个过程让我们了解社会或者小团体看重哪些方面,哪些行为或特征是受赞许、受欢迎的,而哪些是受到批判、不受欢迎的。尤其是那些不言明的的隐藏规则或态度,更容易在不经意的八卦中表现出来。不好的八卦还会起到警示的作用:划出了哪些是“出格”的事,社会规范的边缘在什么地方

还有人认为,八卦的作用是党同伐异。有研究发现,工作场合八卦更多是关于“内部”人员,而被八卦的对象,尤其是负面的八卦,常是那些处在组织内地位低、更为边缘的人。当我们和其他人交换关于别人的负面八卦时,通过贬低他人,提高了自己的自我感觉,将议论者无形的绑定在一起,提升到了较高的社会地位,而被八卦的人成为了整个团体的替罪羊。当群体的大部分成员在交换着自己同一成员的负面信息,往往意味着这个成员违反了团体的规则和利益,会受到团体的排挤,被议论的人只能选择离开或者进行改变。这样,群体就通过八卦从而达到“净化团体”、统一态度的目的。

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小编当然不是为八卦正名,更不是鼓励大家去八卦,而是提供另外一些观点去看待这件事情,尤其是当自己成为八卦的目标,换种视角进行积极应对。当你了解到八卦是人类进化的结果,这样想也许就付诸笑谈中了:

1、八卦可能不是针对你,而是别人想建立社会关系、取得社会地位;

2、八卦可能仅仅是用于信息传递与交流;

3、八卦可以帮你学习怎样在社会生存;

4、八卦可能由于你太强或者独特、对方把你当作威胁。

参考文献:

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2.    DunbarRIM (2004). Gossip in evolutionary perspective. Review of General Psychology,8, 100-110.  DOI:10.1037/1089-2680.8.2.100

3.  McAndrewF et al. (2007).Who do we tell and whom do we tell on? Gossip as a strategy forstatus enhancement, Journal of AppliedSocial Psychology, 37. 1562–1577. DOI: 10.1111/j.1559-1816.2007.00227.x

4.    Baumeister,R., Zhang, L., & Vohs, K. (2004). Gossip as cultural learning. Review ofGeneral Psychology, 8, 111-12, DOI: 10.1037/1089-2680.8.2.111

5.    EllwardtL et al (2012). Who are the objects of positive and negative gossip at work?: Asocial network perspective on workplace gossip. Social Networks, 34, 193-205,doi:10.1016/j.socnet.2011.11.003

6.    Martinescu,E., Janssen, O., & Nijstad, B. (2014). Tell Me the Gossip: TheSelf-Evaluative Function of Receiving Gossip About Others. Personality andSocial Psychology Bulletin, 4, 1668-1680, DOI: 10.1177/0146167214554916

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